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颞颚关节障碍,是为现今的流行病症之一。根据医学数据显示,在20岁以上的成年人中,约70%或多或少都有颞颚关节障碍问题,例如:嘴巴张大时,会听到卡卡声响,或是耳鸣、耳痛…等,其中85%患者可以透过颞颚关节保守治疗获得缓解,但15%的患者则持续感到疼痛,甚至面临嘴张不开、牙齿无法咬合对齐的恐惧;因此,倘若你接受颞颚关节保守治疗3~ 6个月后,疼痛或咬合依旧没有获得缓解与进步,这就代表目前的治疗方式无法对你产生效果,应当寻求第二医疗建议。

如果,你实在不知道自己应该向哪一科求诊,不妨到已经统合牙齿矫正、颞颚关节、外科手术及呼吸睡眠中止等相关项目的All in One正颚/颞颚关节专科诊所,这是目前美国治疗颞颚关节和矫正牙齿的最新趋势,因为正颚/颞颚关节专科整合诊所是以患者为中心,采跨门诊的整合性治疗方式,能迅速且确切分析患者的病痛肇因是来自骨头、咬合、关节或是呼吸道…等,进而为患者对症下药。


今年24岁的小琪(化名),长年备受颞颚关节疼痛困扰,找过牙齿矫正科与颞颚关节障碍科医师,却始终无法获得缓解;直到医师建议她向正颚/颞颚关节专科整合诊所做第二咨询后,小琪才知道自己10多年来的颞颚关节疼痛,其实是来自于9岁时的一场骑单车摔伤事件,导致颞颚关节盘移位了!

记忆中,小琪觉得自己从国小开始就有颞颚关节疼痛问题,所以12岁那年,她先接受牙齿矫正治疗,但由于关节状态不稳定,导致疼痛状况无法改善,甚至有时候连嘴巴都张不开,矫正疗程也不得不暂时喊停,使得原本可以在1~2年完成的牙齿矫正疗程,断断续续延宕近4年才结束。

可是,由于颞颚关节疼痛问题从未解决,后来小琪的父母亲便带着小琪向一般医院的颞颚障碍科求诊,医师也为小琪进行一般性的保守基础治疗─使用咬合板与消炎止痛药;虽然根据临床研究发现,85%患者可以透过保守治疗获得缓解,但小琪却始终没有解决疼痛问题,就这样持续吃了好多年的消炎止痛药,身边的亲朋好友则开始担心,再这样继续吃药下去恐怕会对身体造成不良影响。

直到10年后的某一天,小琪发现自己花了近4年时间,好不容易矫正好的牙齿,竟然又发生无法上下对齐的问题;尤其当前方牙齿无法对齐、协助切断食物之际,小琪只能把食物往后方臼齿塞、囫囵吞咽,吓得她立刻向青少年时期的原矫正科医师求助;不料,医师却跟她说:「妳可能要重新做矫正,把牙齿再对合回来! 」让小琪觉得昔日梦魇再次浮现,深感沮丧;此时,束手无策的颞颚关节障碍科医师才将小琪转介至正颚/颞颚关节专科整合诊所做第二咨询。


接手小琪颞颚关节障碍治疗后,我们从关节内视镜里发现,患者的颞颚关节盘已经移位,而且关节里充满发炎性物质及部分沾黏纤维化组织,更加压缩颞颚关节内的空间,因而同时进行关节冲洗,借以清除这些发炎物,达到减轻疼痛、让患者能张开嘴巴…等目的,但最重要的是,我们必须彻底解决患者疼痛的问题─把移位的关节盘回归原位,只有当患者的关节恢复稳定,疼痛才不会再次发生。

之后,根据术后6个月追踪报告显示,小琪嘴巴的开阖已恢复正常,疼痛不再发生,当然也不需要再继续食用止痛药了!只是,小琪绕了太多远路、花了太久时间才对症下药,使其颞颚关节的骨头已发生吸收现象,即骨头变短缩小,导致下巴后缩、上下排牙齿无法咬合,所以必须再次接受矫正治疗,让牙齿对齐,但无法改变下巴后缩的外观以及可能因下巴后缩,产生呼吸道不畅顺而引发睡眠中止及打呼问题;或者选择正颚手术,一并改善牙齿咬合、下巴后缩的外观及预防睡眠中止和打呼问题产生。

而牙齿矫正与正颚手术最大的不同,是脸型的美观与否。牙齿矫正不管脸型,仅把上下排牙齿"拉"至对齐的位置;但正颚手术则是将颜面骨架调整至正确位置,在维持脸型美观的同时,也让上下排牙齿返回对齐位置,甚至还能一并拓宽呼吸道空间,预防发生睡眠中止与打呼问题;若仍需微调牙齿的密合度及美观细致度,可再接受牙齿矫正,但因为关节稳定了、骨头位置正确了,将能大幅缩短矫正时间。

这也是正颚/颞颚关节专科整合诊所独树一帜的优势。因采跨科别门诊医师会诊,掌握患者所有状况,借以提供量身订制的完整疗程及建议,再让患者自行选择,才能让患者真正感到满意。



实际上,像小琪绕远路的案例多不胜数,甚至还有患者跑去身心精神科或是到国术馆求诊。

印象中,有一名20岁初头的大学生阿海(化名),一开始只觉得耳朵痛,跑去看耳鼻喉科,医师告诉他,可能有中耳积水问题,所以开一些止痛药及抗生素给他;可是,他的疼痛状况依旧反覆出现,吃东西和张嘴时也开始感到疼痛,于是阿海转跟爸妈求助,妈妈一听就连忙带他到当地有名的国术馆,希望透过老师傅"乔骨头"来改善吃东西会疼痛的问题。

没想到,不乔还好,一乔骨后,阿海竟然连嘴巴都张不开了!吓得爸妈赶紧问亲朋好友哪家医院诊所好,把带他到来看诊,才知道阿海是罹患颞颚关节障碍;只是经过乔骨后,反而造成急性发炎,颞颚关节盘异位也更加严重了,才会连嘴巴都无法张开。

在现今诊断关节盘异位主要依据─核磁共振(MRI)检查下,我们发现阿海的颞颚关节腔严重发炎,建议他先做关节冲洗,排除令颞颚关节发炎的物质,打开被压缩的颞颚关节腔,让阿海的嘴巴恢复正常开阖、缓解急性发炎症状,再依循颞颚关节障碍的基础治疗:戴上咬合板、多休息并摄取软质食物;不到3个月,阿海就完全痊愈了!




值得一提的是,小琪与阿海两个例子,正好能成为颞颚关节障碍主要发生族群:青少年和成年人之代表;尤其,从小琪的案例中不难理解,倘若颞颚关节障碍发生在骨骼尚在发育的幼儿至青少年时期,但又没有即时对症下药的话,将可能导致孩子未来发生齿颚颜面异常的问题,例如:大小脸、戽斗、咬合不正、颜面歪斜、暴牙…等,因为颞颚关节,是脸部颜面骨骼的发育中心,一旦颞颚关节受伤了,将会影响孩子上下颚骨发育,造成齿颚颜面异常。

可惜的是,大部份的家长都不知道颞颚关节对颜面外观及引发疼痛的影响力,而是把焦点摆在孩子的咬合有问题,或是上下排牙齿无法对齐、牙齿排列很乱,下巴后缩或前凸影响美观,期望透过牙齿矫正解决这些问题;殊不知,这些问题的源头可能来自于颞颚关节障碍,假设没有经过谨慎评估,就先进行矫正,就会像小琪的案例一样,在未来5~10年埋下一颗未爆弹。

所幸,现今的大型医学中心或矫正诊所,在进行矫正前,都会先做颞颚关节评估,这是目前医学界的共识:先让患者的关节回复稳定,才处理后续的咬合和骨头问题;换言之,不论患者是因为外伤、撞击造成颞颚关节盘异位或是压力、咬合不正造成颞颚关节盘异位,导致不适症状产生,我们都应先解决不适症状及颞颚关节盘异位问题,再来考虑患者能不能稳定接受矫正或是正颚手术治疗。

但须提醒民众注意,一般医院的颞颚关节评估,大多都以患者是否出现不适症状为依据,特别是已出现疼痛问题,才会请患者咨询颞颚关节科医师;可是根据临床数据显示,罹患重大颞颚关节障碍者之中,有25%患者不曾发生明显症状,所以即使你或你的孩子觉得自己只有牙齿咬合问题,没有疼痛、耳朵痛或张嘴时发出声响等颞颚关节障碍症状,也千万不要大意,因为当牙齿咬合发生问题时,仍有四分之一的机率是颞颚关节障碍所造成的,从我经手的患者里,不乏在矫正过程中,因加重颞颚关节问题才产生疼痛而前来求诊的案例,就能获得证实。


由此,可以再次说明,为什么美国现在盛行All in One 的整合型诊所,因为无论是咬合问题或是颞颚关节疼痛问题,只要到一家正颚/颞颚关节专科整合型诊所,就能获得全面性的诊断及治疗,不必担心找错门路或是绕了远路而延误最佳治疗的黄金期。


总而言之,正颚/颞颚关节专科医师遇见幼童至青少年的患者时,都会把重心摆在颞颚关节障碍将影响他们未来的生长发育;对于成年患者,我们则是针对问题及症状解决它,包括采用目前台湾医疗院所少见的置换颞颚关节方式,用自己的肋骨或人工关节重建颞颚关节。

但,是不是所有觉得颞颚关节好像有问题的民众,都必须求诊呢?其实,你可以先做以下自我评估检测,再决定是否到正颚/颞颚关节专科接受咨询。


您是否察觉自己常紧咬或有夜间磨牙症状?
您早晨起床是否常感到头颈肌肉酸痛、僵硬?
当紧咬牙齿时,颚颜面疼痛是否加剧?
张开嘴巴时是否有明显声响或卡住的感觉?
张口活动、吃饭或打哈欠时是否感到疼痛或困难?
身体其他关节是否有经常疼痛甚或关节炎问题?
咬合时是否上下排牙齿无法完全密合?
前牙是否无法接触或撕裂食物?
是否发现脸型歪斜、不对称或严重下颚后缩?
牙齿是否有磨损、缩短或对冷热过敏严重情况?

对于以上问题,如果你勾选比例越高,罹患颞颚关节障碍(temporo- mandibular disorders/TMD)的可能性就越高;倘若觉得不安,不妨交由专业医师为你作进一步检查及治疗;尤其是,集结牙齿矫正、正颚及颞颚关节治疗、睡眠呼吸中止与整形外科的正颚/颞颚关节专科整合诊所,将能一次提供患者全面且详细,又具整合性的评估、治疗建议与最适合的疗程,这也是正颚/ 颞颚关节专科诊所与一般医院最大的不同之处。